ASIA/PAKISTÁN - La familia de Asia Bibi en el Vaticano: “El Papa rezará por nosotros y con nosotros”
24/02/2018

Ciudad del Vaticano - “Creemos en Jesucristo y recurrimos a él poniendo la vida de Asia en sus manos. Estamos seguros de que el Señor nos escuchará, gracias a las oraciones del Papa y de todos los fieles del mundo”, asegura a Fides Ashiq Masih, el marido de Asia Bibi, la mujer cristiana paquistaní condenada a muerte por blasfemia y aún encarcelada en Multan, en el Punjab. Ashiq Masih ha venido hasta el Vaticano junto con su hija, Eisham, y concede unos minutos a la Agencia Fides en la víspera de su encuentro con Francisco: “Asia Bibi confía en la oración del Papa y le pide que rece por ella y por su liberación”, explica. “Vive su cautiverio con gran fe y se confía todos los días al Señor. Nosotros vivimos este privilegio de encontrarnos con el Santo Padre con gran confianza. Le pedimos que rece por nosotros y con nosotros”, asegura. Su hija Eisham también expresa su esperanza de “ver a mi madre lo antes posible, en un lugar pacífico y en la tranquilidad familiar. Es por lo que rezo todos los días”, dice.

Asia Bibi está en prisión desde 2009 y, después de ser sentenciada a muerte en primera instancia, -confirmada tras el recurso de apelación-, está a la espera de una nueva audiencia en la Corte Suprema para resolver la apelación en tercera y última instancia.
Según Joseph Nadeem, jefe de la “ Renaissance Education Foundation”, -la fundación que cuida de la familia de Asia Bibi en Pakistán y que corre con los gastos legales-, “los abogados están estudiando el recurso y se encuentran a la espera de la fecha de la audiencia, que esperemos sea lo antes posible. Esta familia vive el drama del encarcelamiento de una esposa y una madre inocente. Confiamos en el poder judicial y en la justicia. Podemos demostrar a los jueces, sin lugar a dudas, que Asia no ha cometido ninguna blasfemia”.

El caso de Asia Bibi se ha convertido en un símbolo en Pakistán y los grupos extremistas islámicos exigen que la mujer sea ejecutada. Su caso fue mencionado e instrumentalizado incluso durante las manifestaciones antigubernamentales organizadas en los últimos meses en Islamabad por grupos fundamentalistas islámicos. En el documento que puso fin a las protestas, el Ejecutivo paquistaní se comprometió a no realizar ningún cambio en la ley antiblasfemia de la que se sigue abusando en Pakistán en casos como el de Asia Bibi.
ÁFRICA/SUDÁN DEL SUR - “Seguiré trabajando en Sudán del Sur pese a las recomendaciones de mi gobierno”, asegura un misionero keniano
24/02/2018

Nairobi - “Aquí en Rumbek los pocos kenianos que he conocido se sienten inseguros. Dado que para ganarse la vida se ven obligados a trabajar en esta zona, confían su vida a Dios”, explica a Fides el padre John John Waweru, un sacerdote keniano incardinado en la diócesis de Rumbek, en Sudán, a propósito de la recomendación que ha hecho el gobierno de Kenia sobre la peligrosidad de viajar en Sudán del Sur.

El 21 de febrero, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Kenia aconsejó a sus ciudadanos no ir a zonas de Sudán del Sur afectadas por conflictos. En concreto, insta a todos los ciudadanos de Kenia que vivan o viajen a Sudán del Sur a evitar las zonas donde los conflictos armados y la violencia étnica se están multiplicando en los últimos seis meses. El gobierno en Nairobi ha lanzado esta alerata después de dos pilotos kenianos fueran retenidos durante 44 días por los miembros del ejército rebelde . El 7 de enero, los pilotos se vieron obligados a realizar un aterrizaje en una zona controlada por los rebeldes, matando a un ciudadano sudsudanés. Los dos pilotos fueron liberados después del pago de más de cien mil dólares de indemnización.

“Pregunté a algunos kenianos que trabajan como mecánicos aquí sobre el aviso lanzado por el gobierno. Me dijeron que no pueden evitar permanecer aquí pese al peligro”, indica el padre Waweru que trabaja en Sudán del Sur desde 2000. “Sé que hay muchos kenianos aquí en Rumbek, en el Western Lakes State y en el Eastern Lakes State, -donde hay continuos conflictos étnicos-, pero hay que seguir trabajando en estas zonas”, explica el padre Waweru, que es párroco en una misión a unos 50 kilómetros al oeste de la ciudad de Rumbek.
El Papa Francisco convocó para este viernes 23 de febrero de 2018 una jornada de oración por la paz, especialmente para Sudán del Sur y para la República Democrática del Congo.

ASIA/TURQUÍA - El Catholicosado de Echmiadzin interviene sobre la crisis del Patriarcado armenio de Constantinopla
24/02/2018

Erevan - La crisis que atormenta desde hace tiempo al Patriarcado Apostólico Armenio de Constantinopla se debe ante todo a las divisiones internas que han abierto la puerta a la interferencia de poderes y grupos externos. Los sumos sacerdotes que tienen puestos de responsabilidad en ese grupo eclesial deben dejar de lado los intereses personales y los conflictos, y el gobierno turco debe permitir al Patriarcado reiniciar el proceso, - que esta interrumpido -, para la elección de un nuevo Patriarca. Estas son las consideraciones y solicitudes expresadas por la Asamblea del Consejo Espiritual Supremo del Catholicosado de Echmiadzin, gobernado por el Patriarca Karekin II, quien ha dedicado la última reunión a los lamentables y recientes acontecimientos que llevaron a la interrupción del proceso para la elección de un nuevo patriarca armenio de Constantinopla, en sustitución del patriarca Mesrob II Mutafyan, que desde 2008 sufre una enfermedad neurológica que lo ha incapacitado.
A principios de febrero, la oficina del gobernador de Estambul cancelo el proceso electoral iniciado en 2016. Las autoridades turcas dictaminaron que “no existen las condiciones necesarias” para avanzar en el proceso electoral, ya que Mutafyan todavía está vivo y las disposiciones legales turcas estipulan que un nuevo patriarca armenio puede ser elegido y establecido solo cuando el puesto permanezca vacante tras la muerte de su predecesor. Esta estrategia de las autoridades turcas provocó fuertes reacciones dentro de la comunidad armenia local. El semanario bilingüe Agos escribió en un editorial que la decisión implementada por la gobernación de Estambul está destinada a marcar la historia de las relaciones entre la comunidad armenia y el estado turco, añadiendo el gobierno dirigido por el AKP de Erdogan ha realizado un serio acto de interferencia “en las tradiciones de la Iglesia Armenia”. Y todo esto había sucedido después de que el Patriarcado Armenio de Constantinopla, como otras realidades eclesiales en Turquía, expresase explícitamente su deseo del éxito de la operación "rama de olivo", la ofensiva militar turca en territorio sirio contra los kurdos, llamando a sus fieles a “orar por el final de las actividades terroristas”.
Ahora, el concilio espiritual supremo del Catholicosado de Echmiadzin, en el llamamiento generalizado al final de su asamblea, reconoce que la actitud imprudente de algunos individuos y grupos eclesiales dentro del patriarcado armenio de Constantinopla ha allanado el camino para la “interferencia externa”, incluidas la de los aparatos políticos turcos. La oficina patriarcal armenia de Echmiadzin apela en particular a las figuras más prominentes de la jerarquía del patriarcado armenio de Constantinopla para que reconozcan que los intereses del Patriarcado valen más que sus aspiraciones individuales y sus relaciones deterioradas, a fin de revisar y corregir el proceso electoral, que obviamente ha iniciado con el pie equivocado. El llamado del Catholicosado de Echmiadzin también pide a las autoridades turcas que acepten la solicitud de la comunidad armenia local para reiniciar el proceso de elección de un nuevo Patriarca.
Como ya había documentado Fides , después de la elección – el 15 de agosto 2016 – del Arzobispo Karekin Bekdjian como nuevo “locum tenens” del Patriarcado, en sustitución del Arzobispo Aram Ateshyan, y después del establecimiento del grupo de trabajo encargado de avanzar en el proceso electoral, las cartas oficiales enviadas por el Patriarcado armenio a las autoridades turcas para solicitar los procedimientos para la elección del Patriarca no han recibido respuesta. Desde agosto , se ha manifestado la aversión de los aparatos turcos hacia el actual locum tenens del Patriarcado. Una aversión que también está vinculada a las divisiones y los antagonismos presentes dentro del patriarcado armenio, especialmente por parte de los exponentes vinculados al antiguo locum tenens, el arzobispo Aram Ateshyan. .
ÁFRICA/RD CONGO- Continúa la violencia mientras el mundo reza por República Democrática del Congo y Sudán del Sur
24/02/2018

Kinshasa -Mientras que hoy 23 de febrero se celebra la jornada mundial de ayuno y oración por la paz en el mundo -y, en especial, en la República Democrática del Congo y Sudán del Sur, convocada por Francisco-, siguen llegando a Fides noticias de episodios violentos en la República Democrática del Congo.

El domingo 18 de febrero varias personas secuestraron a un sacerdote católico. Se trata del padre Idelphonse Myatasi de Visiki que fue raptado junto con su conductor en Kambya, en la carretera entre las localidades de Cantina y Mabalako en el territorio de Beni, en Kivu del Norte. El sacerdote y el conductor fueron liberados el 19 de febrero al parecer gracias a la fuerte presión que hizo el pueblo. De acuerdo con la organización local de defensa de los Derechos Humanos, CEPADHO, en la zona se multiplican los secuestros de los que no se libran ni siquiera los sacerdotes.

El 17 de febrero fueron también secuestrados cuatro trabajadores de la ONG “Hyrolique sans Frontière” en el territorio de Rutshuru, en Kivu del Norte. Se encontraron dos de los cuerpos con heridas de bala. De acuerdo con el testimonio de uno de los supervivientes que logró escapar de las manos de sus captores, la muerte de dos de sus compañeros se produjo cuando los secuestradores intercambiaron disparos con un grupo armado rival. El cuarto de los rehenes fue liberado después del pago de un rescate. El secuestro de los trabajadores de HYFRO, una ONG local con base en Goma, puede acentuar las tensiones étnicas entre las diferentes comunidades en el territorio de Rutshuru. Los secuestradores pertenecen a la milicia Hutu, Nyatura, un grupo étnico de origen ruandés que en muchas ocasiones protagoniza escaramuzas con el grupo local Nande.

Las tensiones de hecho se convirtieron en violencia el 20 de febrero cuando en Mutanda, en el noroeste del Territorio Rutshuru, grupos de jóvenes de las comunidades Nande y Hunde incendiaron varias casas de la comunidad Hutu. Los jóvenes aseguraron que querían vengar así el asesinato de un miembro de la comunidad Hunde, asesinado durante la noche por presuntos milicianos Nyatura. Según el CEPADHO, toda la comunidad Hutu fue expulsada de Mutanda. Tal y como recoge el CEPADHO “se necesita con urgencia imponer la autoridad en la zona para evitar una escalada de las tensiones étnicas entre los Hutu, los Hunde y los Nande. De lo contrario, los esfuerzos por mantener la paz del gobierno y de la MONUSCO serán en vano”.

Como recuerda la Red de Paz para el Congo, “en la República Democrática del Congo, los continuos retrasos de las elecciones presidenciales son una de las principales causas de la actual violencia. Las autoridades fijaron recientemente el 23 de diciembre de 2018 como la nueva fecha de la votación. Pero desde finales de 2016, el líder congolés durante 46 años, Joseph Kabila, no hace sino retrasar el inicio del proceso electoral tanto como sea posible para permanecer en el poder cuando la Constitución del país le impide postularse para un tercer mandato.

Las hostilidades actuales han provocado unos 4 millones de desplazados en todo el país. En el noreste del territorio, especialmente en la región de Kivu, la población es víctima de numerosos grupos armados, a menudo financiados por hombres de negocios y políticos que tienen por objetivo explotar los recursos del rico subsuelo de forma clandestina. En la provincia central de Kasai más de 3.300 civiles han muerto en el último año por los enfrentamientos y se han hallado más de 40 fosas comunes. En cuanto a Sudán del Sur, se subraya que “en Sudán del Sur desde hace cuatro años se padecen las atrocidades de una brutal guerra civil. Según las últimas estimaciones, hay unos tres millones y medio de refugiados. Además, el país sufrió a principios de 2017 una dramática hambruna que afectó duramente a 5 millones de personas, la mitad de la población”.
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